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"창원 미래 50년 여는 대전환 시작"

입력
2024.01.31 17:43
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[홍남표 창원특례시장 인터뷰]

지난해 산업구조와 도시공간
재구조화로 성장 기틀 마련해

창원국가산단 건립 50주년
"미래 50년 위한 변화·혁신 시작"

'디지털 마산자유무역지역' 지정
"종합적 생태계 잘 만들어 줘야"

"특례시 유지에 단순 인구 중심 아닌
기여도 반영한 '산업특례시'로 바꿔야"

편집자주

부울경판 경남 신년기획 <2024 희망! 경남시대> 시리즈를 게재합니다. 경남도를 비롯 18개 시·군 단체장 인터뷰를 통해 지난해 성과와 올해 도정과 시군정 운영계획 등을 소개합니다.


홍남표 경남 창원특례시장은 한국일보 신년 인터뷰에서 "하루하루가 급변하는 시대에서 변화를 선도하지 못하면 도태될 수밖에 없다"며 "시민들과 함께 창원이 변화의 선두에 서서 혁신을 이끌어 가는 도시가 될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 다짐했다. 창원시 제공

홍남표 경남 창원특례시장은 한국일보 신년 인터뷰에서 "하루하루가 급변하는 시대에서 변화를 선도하지 못하면 도태될 수밖에 없다"며 "시민들과 함께 창원이 변화의 선두에 서서 혁신을 이끌어 가는 도시가 될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 다짐했다. 창원시 제공


홍남표 경남 창원특례시장은 “그동안 다져온 시정 기반을 바탕으로 미래 50년을 여는 혁신성장의 길로 전력 질주하겠다"고 포부를 밝혔다.

홍 시장은 "지난해는 창원이 가장 잘하는 제조산업의 대혁신과 도시 공간의 재구조화를 통해 혁신성장으로 나아갈 기틀을 마련한 해였다면, 올해는 그 잠재력이 폭발하는 시작점이 되는 해가 될 것”이라고 강조했다.

홍 시장을 만나 올해 시정 주요 운영방향 등을 들었다.

-지난해 성과를 꼽는다면.

"2023년은 산업구조 재편과 도시 공간 재구조화를 통해 혁신성장으로 나아가기 위한 기틀을 마련한 한 해였다.

주력산업인 방위·원자력산업은 정부 전략과 시 지원정책이 맞물린 결과, 대규모 수출계약과 수주가 잇따르며 창원경제에 활력을 불어넣고 있다. 미래 방위·원자력 산업을 책임질 창원국가산단 2.0도 경남에서 유일하게 신규 국가산단 후보지로 선정됐다. 수소산업도 해외까지 그 영역을 확장해 나가고 있다.

창원국가산단 조성 당시의 도시계획에 맞춰져 있던 지구단위계획은 50년 만의 재정비에 착수했다. 이를 통해 미래 도시공간 수요에 대응하는 기반을 다졌다. 아울러 시민의 오랜 바람이었던 수서행 SRT 경전선 운행 시작, 18년 만의 시내버스 노선 전면 개편, 마산역 미래형 환승센터 정부 시범사업 선정 등 도시 내·외부를 연결하는 교통 혁신에도 많은 노력을 기울였다."


홍남표 창원시장이 지난달 2일 새해 첫 현장방문으로 미래 50년 먹거리 확보를 위한 핵심사업 현장인 창원국가산단2.0 부지를 찾아 사업 본격화를 위한 신속한 행정절차 이행 등을 주문했다. 창원시 제공

홍남표 창원시장이 지난달 2일 새해 첫 현장방문으로 미래 50년 먹거리 확보를 위한 핵심사업 현장인 창원국가산단2.0 부지를 찾아 사업 본격화를 위한 신속한 행정절차 이행 등을 주문했다. 창원시 제공


-창원국가산단의 새로운 미래를 위한 준비는.

"올해는 창원국가산단 건립 50주년이 되는 해이다. 박정희 대통령이 만든 후 지난 50년 동안 대한민국 경제발전을 견인해 왔다. 이제는 미래 50년을 위한 새로운 먹거리가 필요하고, 이를 위한 변화와 혁신을 시작해야 한다. 노후산단을 다시 대개조하는 세계적 추세에 맞춰 용도와 엔진은 어떻게 바꿀 건지, 근로자분들의 정주 여건은 어떻게 개선할 건지에 대한 대기획을 준비하고 있다. 여기에 관한 비전 발표는 오는 4월쯤 할 계획이다.

이와 함께 창원국가산단 2.0도 잘 준비해 창원이 초격차 경쟁력을 갖춘 방위·원자력 특화 도시가 되도록 노력하겠다."

-최근 '디지털 마산자유무역지역' 지정을 받았다. 추진 방향은.

"최근에 미국 ‘CES 2024’를 다녀오면서 디지털 마산자유무역지역에 어떤 것들을 넣어야 할지 많은 고민을 했다. 대기업부터 스타트업까지, AI나 디지털과 관련된 기업들을 이곳에 유치하면 좋겠다는 생각이 들었다. 중요한 건 단순하게 명칭만 부여하고 하드웨어적으로 지정만 한다고 되는 것이 아니라 정말 생태계를 잘 만들어 줘야 하는 것이다.

이곳에 3,900억 원 정도 투자될 예정인데, 그중 일부를 교육 쪽으로 투자하는 방향도 필요하다. 결국은 미래사회는 첨단 인재 확보 없이는 어렵다. 그래서 인재를 공급하는 기관도 들어가면 좋겠다는 생각도 있다. 또 여러 가지 지식재산권에 대해 종합적으로 지원하는 기구도 있어야 하고, 펀드에 관계되는 기관도 들어가면서 종합적인 생태계를 잘 만들어 주는 것이 관건이다. 앞으로 왜 마산인지, 왜 해양신도시인지 이유를 제시하고 유인책 마련에 최선을 다하겠다.

또 기존 마산자유무역지역은 국가산단 신규 지정 절차만 남았다. 이곳 역시 디지털을 입히는 방향으로 추진하고, 나아가 공단의 큰 틀을 흔들지 않는 범위 내에서 근로자들이 그 안에서 생활, 주거 등을 할 수 있는 복합기능을 허용해 주는 방향도 마련할 계획이다. 앞으로 이 두 산단이 마산이 더욱 활기로운 도시로 거듭나는 초석이 될 수 있도록 준비에 최선을 다하겠다."


홍남표 창원시장이 지난달 16일 디지털 마산자유무역지역이 들어설 마산해양신도시를 방문했다. 창원시 제공

홍남표 창원시장이 지난달 16일 디지털 마산자유무역지역이 들어설 마산해양신도시를 방문했다. 창원시 제공


-창원의 인구 감소가 지속되고 있다. 특례시 유지 복안이 있다면.

"인구 감소 추세를 보면 100만 명이 무너지는 게 정말 목전에 있는 것 같다. 그런데 단순하게 빠르게 반등하는 건 어려운 일이다. 무엇보다 인구 감소는 우리 창원만의 문제가 아니라, 경남, 나라 전체가 격감하는 추세다. 그래서 특례시가 단순 인구 중심이 아니라는 것을 공론화할 필요가 있다고 생각한다. 지역이 대한민국에 기여하는 것도 반영해야 한다. 창원은 지난 50년간 우리나라의 제조를 뒷받침해 온 도시다. 그래서 창원은 산업특례시 같은 방향으로 바뀌어야 한다고 본다.

또 중앙부처 사무 위임위탁이 중요한 게 아니라, 우리가 스스로 기획을 할 수 있는 체계가 필요하다. 정부에서 광역단체만이 아니라, 특례시도 나름대로 생각하는 도시발전 계획을 반영해 주는 체계가 필요한 것이다. 앞으로 권한 확보 등을 포함해 정부에 적극 요청할 계획이다."




이동렬 기자

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